心の起源 連載1


*はじめに*

 「心とは何か?」 これに答えるのは難しいが、人の心がどのように進化して来たかはおおまかに言えそうです。 

出来る限り最新の科学的な知見を集め、心の誕生と発展の過程を概観しました。

 それは宇宙誕生に始まり、生物からチンパンジー、そして人間へとつながる壮大なドラマでもあります。

おもしろい話題を取り上げながら要点のみ示し、詳細な考証はいずれ別の連載として始めます。

  

< 図1 心の起源 >

心の進化と発達を見る時、いわゆる知能もありますが、ここでは社会性に絞って説明します。

それは人類が他の生物と比べて著しく発達させたのが、共感や助け合いなどの社会的行動だからです。

またこのことが知能、言語や芸術性などの能力の発展に関わったのです。

同時に、心は文化や社会を発展させ、またそれによって心は育てられもしてきたのです。

人間らしさと呼ばれる行動も、実は動物にその始まりは見られます。

ただ人類のそれは、動物と比べると非常に両極端な面を持ち合わせています。

献身的な人類愛が感動を与える反面、残虐な民族浄化には憎悪を感じます。

それらを善悪のような価値観のフィルターを通さず、これからの説明を見ていただきたいと思います。

< 図2 共感 >

最初に、共感について見てみます。

共感は単純な心の働きにも見えますが、実は非常に高度な知能が必要なのです。

また高度であればあるほど、すばらしい助け合いが可能となります。

(この助け合いを互恵的利他行動と呼ぶことがあります。)

図2の上段枠は霊長類で最も進化した大型類人猿の行動をとりあげました。

結果だけの列挙なのですが、それぞれ実に巧みで感動的なシーンがそこにはあります。

いたわりの心は多くの動物に広く認められます。

チンパンジーが雨になると一緒になって踊り出す時があったり、ゴリラやチンパンジーが、いわゆる私達が正義と呼ぶ行為を見せ始めていることには驚かされます。

さらにチンパンジーとボノボは最も近縁なのですが、敵味方への対応に著しい違いがあることも興味深いです。

図2の下段枠は化石人類から現世人類の行動を取り上げました。

ここでは私達が美徳と感じている人間らしさを掲げてみました。

するとどうでしょう。

確かに内容の違いはあるでしょうが、霊長類から化石人類にその始まりを確認出来ます。

犠牲について違和感を持たれるかもしれませんが、後にその具体例を見ます。

厳密に犠牲と言えるか問題もありますが、自分に多少不利益が及ぶ行為をとる例は数多く見られます。

親鳥が狐から巣を守る行動や、飼われた鶏集団の食事の順番(つつきの順位)がその例でしょう。

こうして共感がもたらすものを見ましたが、この共感とは何かをまだ説明していません。

この共感の発達を説明するのことがこの連載の主要な役割でもあります。

取り敢えず、「共感とは相手の気持ちを理解し、感情移入が出来ることです」としておきます。

次回は、共感をもたらす能力と文化の不思議な関係にスポットライトを当てます。


Categories: culture+society, history+evolution, <japanese language, Series: Origin of mind | Tags: , , | Leave a comment

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