Origin of Mind sir.3 心の起源 連載3


 

< ガラパゴスのイグアナ >

前回(連載2)は「共感」が古代彫像にどのように関わったかをみました。

 今回から心の起源を、時間を遡って読み解いて行きます。

 最初に、宇宙誕生から生物への進化を簡単に振り返ることになります。

< 図4 地球文明までのカレンダー >

宇宙は137億年前、突然爆発のようにして生じました。宇宙の果てver.2に詳しい。

その後、星が生まれ幾たびか生成消滅を繰り返し、太陽系の中に地球が生まれました。

やがて地球は冷えて海が出来、その中からバクテリアが生じた、35億年前のことです。

15億年をかけて、シンプルな生物は複雑な細胞へと進化していきました。

それら細胞は役割に特化しながら大きな塊となって、ついには脊椎動物が5億年前に誕生した。

少しスピードが上がり、そこから哺乳類、霊長類が進化の系統樹から分岐しました。

2200万年前には、そこから我々によく似た類人猿が勢力を伸ばし始めます。

700万年前、ジャングルで暮らすチンパンジーと草原に暮らすヒトは袂を分かちました。

この進化には生命の不思議さを物語る現象が隠れている。

例えば人間の遺伝子の3万個ある命令の切り替わる時間が1秒として、総べての可能性ある組合せに要する時間は10の9000乗秒となる。

これは宇宙誕生以来の時間の4×10の17乗となる。

つまり途方もない組合せがあるにも関わらず、人体の中で最適な制御を日々行っているのです。

(「カウフマン 生命と宇宙を語る」p276より)

< 図5 進化の跡とポイント >

我々の体には多くの進化の足跡が残されています。

不用が明確な男の乳頭と尾骨に始まり、判然としない犬歯や体毛なども足跡と言えます。

あらゆる動物の胎児は成長に伴い、ほぼ進化の過程を再現するように見えます。

私達は赤い色を見れば興奮しますが、これは類人猿が樹上で暮らしていた頃の名残です。

ジャングルにおいて、樹上の熟れた果実を見分ける習性が研ぎ澄まされた結果なのでしょう。

一方で、数億年前の祖先の機能を引き継ぎ、転用している例も多い。

例えばヒトの指や腕の骨は、その数と接続様式は魚類や鳥類のものを引き継いでいます。

最も優れたヒトの目さえ、ハエ、タコ、マウスの目と同じ遺伝子Pax6の発現によるものです。

他の遺伝命令との組合せでかくも複雑で異なる形態となるのです。

これらは以下のことを示しています。

* 遺伝は過去の進化の経緯や遺産を保存し、厄介な遺産だけは発現しないようにしている。

*    遺伝は60兆の細胞や個体を総べてデザインしているのではなく、基本の役割と発現時期、順序などを記したレシピである。

次回(連載4)は、遺伝子の役割を見て、進化と行動との関係を説明します。

 

Categories: culture+society, history+evolution, <japanese language, Series: Origin of mind | Tags: , | Leave a comment

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