Origin of Mind sir.4 心の起源


Structure of a gene
< 遺伝子の構造 >

 前回(連載3)は宇宙誕生から生物の進化まで一足飛びに概観しました。

 今回から遺伝と進化の関わりを解説します。

 最初は遺伝子について簡単に見ます。

gene= dna

< 遺伝子の構造と役割 >

遺伝子は生物の進化と生命維持には不可欠なものです。

私達の日々の生命活動を支える生命物資生成と制御を指示する最終的な記録物質なのです。

この記録物質には不思議でユニークな特徴があります。

自分自身の複製を数多く残すのですが、交配時に少しずつ異なる情報を加えていきます。

さらに複製ミスなどの障害になる記録情報を自動的に不使用にしていきます。

このことが生命進化の爆発的な多様性と発展を生みだしたのです。

その構造と言うと、いたって簡単で4つの化学物質の異なる配列が繰り返しているだけなのです。

少し突然変異について説明します。

ハエに放射線を照射し交配を続けると、羽根や足が不用な場所から生えたものが生まれます。

これは遺伝子の化学物質内の電子に放射線が当たると化学構造が変化し、異なる複製物質が生じる為に起きるのです。

しかし本来は障害になる複製を阻止していますので、それが多く集積して始めて異常となって現れるのです。

私達の体内には傷だらけの遺伝子が無数に存在しているのです。原発事故の放射線による影響もこのような確率(蓄積量)で考える必要があります。

action influenced by heredity

< 遺伝が行動に影響する例 1 >

一連の行動を指示する「脳の働き」が遺伝している例を挙げます。

古くから本能と呼ばれる類の行動で、複雑なものを3件見ます。

鳥の託卵行動は、親鳥が教えることの出来ない複雑で巧みな行動を雛鳥が行います。

カッコウはウグイスの巣に自分の卵を1個産み落とし、気付かれないようにウグイスの卵を一つだけ落とします。

一足先に卵からかえったカッコウの雛は、他の卵を親ウグイスに気付かれないように総て捨ててしまい、世話を一身に受けて大きくなります。

アメフラシにある遺伝子で作ったタンパク質を注入するだけで、複雑な一連の産卵行動を起こすことがわかっています。

百万個の卵が入った長い糸を吐き出し、1個の塊にまとめあげ、最後に頭で岩にその塊を押し当てひっつける一連の行動を行う。

別の国で別々に育った一卵性双生児の趣味や嗜好が非常に似ていることがわかっています。

これらは遺伝子が行動パターン、つまり行動を操る脳にも影響を与えていることを示しています。

その程度の問題は残りますが。

これらは以下のことを示しています。

 *    遺伝子は行動すらも遺伝させることが出来る。そのメカニズムの詳細は不明です。

 * 遺伝は、脳の働き、つまり心についても遺伝させている。例えば、好き嫌いや不安の対象、好奇心や社会性などです。

次回(連載5)は、もう少し遺伝を取り上げ、さらに進化の基本的なメカニズムを見ます。

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Categories: culture+society, history+evolution, <japanese language, Series: Origin of mind | Tags: | Leave a comment

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