Origin of Mind sir.5 心の起源


 

Butterfly

< 雌が雄を選ぶ >

 前回(連載4)は遺伝子の働きと遺伝する行動について見ました。

今回は遺伝の働きと進化の関わりについてもう少し掘り下げます。

heredity influences behavior

 

< 遺伝が行動に影響する例 2>

一見精神的なものや知能が遺伝によって影響されている例を見ます。

あるモンキチョウの雌が、ある時点から雄を選り好みするようになりました。

その理由は雌の遺伝子に突然変異が生じ、雄が出すフェロモンの種類により反応に違いが生じたからです。

私達は男女の好き嫌いを純粋に心の働き、意識的なものだと考えますが、すべてではないにしろ直感―遺伝による原始的な選択基準や生育環境による無意識、が作用しているはずです。

ラットの群れから、迷路を早く抜ける能力(知能)を持つグループとそうでないグループに分けて、それぞれのグループ内だけで交配を続けます。

するとやがて両者のグループには目立った能力の差が生じました。

この結果をもって人間の優生遺伝を奨励することにはなりません。

人間社会は非常に複雑で有用な能力は複合的なものです、また選別することにも問題があります。

チンパンジーとヒトに特徴的なものとして、よく遊びよく学ぶという現象があります。

このことと好奇心には関係があります。

この好奇心と呼ばれる人間らしく不思議な心の作用は、実は脳内物質ドーパミンの分泌に影響されています。

この作用の真逆にある心配性は、セロトニンの分泌に影響されています。

これらの分泌を担う神経と遺伝子は、他の動物に比べ、進化を辿るようにチンパンジーからヒトへと発達しています。

私達人類は、旺盛な好奇心と大いなる心配性を持って、未知の世界を大胆にあるときは危険を回避しながら冒険をして来たのです。

これを可能にしたのが、ドーパミンとセロトニンという化学物質というわけです。

現代社会に特有と思われがちな統合失調症と鬱病は上記の働きのバラツキに過ぎないのです。

最もすばらしいことは、私達が愛する人と一緒にいて至福の時を感じるのはドーパミンが大量に脳内に放出されているからなのです。

what evolves a living thing?
< 何が進化させているのか? >

これから少し頭を使う作業に入ります。

「何が進化と呼ばれる現象を作りだしたのか」、もっとも重要なポイントです。

理解する上で大事な点は二つあります。

一つは遺伝子に変異が生じ、遅れてその一部が発現することです。

もう一つはそれによって個体の適応度にわずかな差が生じることです。

適応度は、ある生物の繁殖期までの生存率と生涯に子を生む繁殖率を掛け合わせたものです。

例えば、二匹の雄雌つがいが子供を4匹生んで、その内1匹が早世し、残り3匹が交配して同様に子供を生んだら、適応度は(4-1)/4*4/2=1.5となります。

もし何らかの遺伝子の変異が個体に生じ、他に比べその適応度が少し上昇したとしましょう。

先ほどのネズミの迷路学習で優れた者は餌にありついた後、無事帰還する確率が上がるでしょう。

逆に多様な遺伝子を持っているグループに対して、自然環境が変化することにより適応度に差が生じることもある。

それを図のように試算すると、1万分の1匹が14万年後には群れの99%を占めることになります。

このようにして生命の進化と退化が生じてきたのです。

クロマニヨン人によるネアンデルタール人の大虐殺を想定しなくても、氷河期の化石人類の交代を説明出来ます(群れの大きさは食料と外敵によって制限される)。

人類に近い種の進化による分岐はおおよそ数十万年でした。

これらは以下のことを示しています。

*        知能や感情の一部は遺伝していると想定される。

*        進化は遺伝子の変異と適応度の差によって、年月をかけて生じる。

次回(連載6)は、私達に近縁な霊長類を観察し、ヒトの特徴を振り返りたいと思います。

 

Categories: culture+society, history+evolution, <japanese language, Series: Origin of mind | Tags: , , | Leave a comment

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