Origin of Mind sir.6 心の起源


Tarsier メガネザル
< メガネザル >

今回は最もヒトに近縁で、進化上の祖先に近い霊長類を概観します。

前回(連載5)は遺伝の働きと進化の基本メカニズムについて見ました。

  

 Evolution of the primates  霊長類の進化

< 霊長類の進化 >

霊長類は1億年前に誕生したが、小型で樹上生活を選びました。

この戦略は哺乳類の誕生に似て、後に大発展へを招くことになります。

哺乳類は小型ながら温血と胎生が氷河期を切り抜けさせた、恐竜の絶滅を尻目に。

樹上を選んだことにより霊長類はやがて高度な立体視と高機能な四肢を得ることになり、これは脳を発達させもした。

4000万年前、座り器用に手を使い、脳の視覚野と知能野の増大したサルが現れた。

2200万年前、寒冷化で熱帯に生き残ったサルから類人猿が分岐した。

ぶら下がり移動に適するように手が長くなり尾が短くなった。

700万年前までに、ヒトとチンパンジーの祖先にあたる大型類人猿が分岐した。

脳の中でも社会的知能を担う大脳新皮質の割合が増大した。

500万年前にヒトの直系にあたる猿人が分岐し、その200万年後、チンパンジーからボノボが分岐した。

このようにして1億年の間にネズミに似たものからチンパンジーやゴリラ、さらにヒトへと進化しました。

それは不思議な空間ジャングル-貧素な食料(葉、木の実)しかない三次元に張り巡らされた迷路(枝)、が育んだと言えそうです。

大型類人猿 The Great Ape

 

< 大型類人猿 >

大型類人猿は我々の遺伝子と脳の構造が非常に似ており、チンパンジーが最も近い。

4種類のサルはそれぞれ生活の場、食料、集団関係と大きさ、雌雄の体型差等に違いがあります。

一覧の上段から、生態=生息地:食性:生活空間:年間の最大生活範囲:隣接集団との関係。

2段目、社会=集団の大きさ:集団構成:群れから出る者:宥和行動:雄間関係。

3段目、生殖=雄が雌よりも大きい:発情兆候:周期内交尾日数:交尾様式。

これらはかなり異なる暮らし方をしています。

生態で際立つのは、チンパンジーの生活範囲が際立って大きく雑食なことです。

チンパンジーとボノボは最も近縁なのに隣接集団に対して敵対的か友好的で著しい差があります。

社会については、チンパンジーとボノボの集団数が大きく、前者の付き合い方は多彩で順位制が強い。

一方ボノボは順位制が弱く、仲良く暮らす為に性的行為を多用する。

生殖の交尾様式の差が集団構成の差に関連しています。

面白いことに雄雌の体格差にも違いがあり、ヒトはボノボに近い。

これらは何を物語っているのか。

生活範囲、食性、生殖関係などが社会構造と密接に関連していることを示しています。

順位制が強固で集団規模が大きいチンパンジーがジャングルの王者だったことも示唆的です。

20世紀初め、チンパンジーは200万頭もいました。

これらは以下のことを示しています。

*        霊長類が樹上で得た脳と四肢の発達が、大型類人猿への進化をもたらした。

*        大型類人猿の社会構造は生活環境に対応しており、順位制は集団を大きくし強力にしたようである。

次回(連載7)は、チンパンジーの暮らしぶりを写真で紹介します。

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